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Avec le réchauffement, les poissons vont rapetisser !

Avec le réchauffement, les poissons vont rapetisser !

Messagepar Philippe » Lun 09 2015

D’ici 2050, les poissons pourraient perdre près d’un quart de leur poids actuel et rapetisser. En cause ? Le réchauffement climatique, une fois de plus ! Cet effet insidieux, partiellement lié à une réduction de la quantité d’oxygène dissout dans l’eau des océans, pourrait, en plus de la surpêche, mettre à mal la survie des poissons.

- Quentin Mauguit, Futura-Sciences



Le réchauffement climatique provoque une augmentation de la température des océans. En réponse, les poissons pourraient être amenés à changer leur distribution, par exemple en remontant plus au nord vers des eaux froides (dans l’hémisphère nord), ou leur saisonnalité, un peu à l’image de ce que font de nombreuses plantes. Un effet plus subtil vient d’être souligné : dans le futur, de nombreuses espèces de poissons pourraient perdre du poids et rapetisser !

Ce résultat issu de projections réalisées par William Cheung de l’University of British Columbia (Canada) vient d’être publié dans la revue Nature Climate Change. Il est inquiétant à l’heure où la surpêche provoque déjà de nombreux effondrements des stocks de poissons dans le monde. Parmi les 610 espèces étudiées, celles peuplant les eaux tropicales et tempérées de la planète seraient les plus sensibles.

Changements attendus pour les poissons vivant au sein d'une région définie (encadré rouge) dans le futur, en fonction de la latitude et de la profondeur. À la suite de la réduction de la concentration en oxygène dissout dans l’eau causée par le réchauffement climatique, les poissons pourraient devenir plus petits et migrer vers les pôles. © adapté de Cheung et al. 2012, Nature Climate Change
Changements attendus pour les poissons vivant au sein d'une région définie (encadré rouge) dans le futur, en fonction de la latitude et de la profondeur. À la suite de la réduction de la concentration en oxygène dissout dans l’eau causée par le réchauffement climatique, les poissons pourraient devenir plus petits et migrer vers les pôles. © adapté de Cheung et al. 2012, Nature Climate Change
Des poissons plus petits vivant à de plus hautes latitudes

Des données empiriques l’ont déjà montré, la longueur maximale des poissons tendrait à diminuer lorsque la température de l’eau augmente. Aucune étude n’avait jusqu’à présent projeté les conséquences de ce phénomène sur le long terme, disons pour 2050. Comment connaître la température qu’il fera sur Terre d’ici là ? Sans mystère, il faut aussi avoir recours à un modèle. Dans cette étude, William Cheung s’est basé sur l’évolution climatique la plus pessimiste prévue par le Giec. Au final, les poissons pourraient perdre entre 14 et 24 % de leur masse d’ici le milieu du siècle, soit 2,8 à 4,8 % par décennie.

La moitié de cette perte serait imputable à des changements d’abondance et de distribution. Le reste dépendrait plutôt d'une réponse physiologique. Lorsque la température de l’eau augmente, la concentration en oxygène dissout diminue. Or, plus un poisson est grand et plus il a besoin d’O2 afin d'assurer un bon fonctionnement de son métabolisme. Pour éviter toute pénurie du précieux gaz (par rapport à leur taille) et assurer leur survie, les poissons ont donc tout intérêt à limiter leur croissance.

Ainsi, les organismes tropicaux vivront par exemple à de plus hautes latitudes (déplacement moyen vers le nord ou le sud de 27,5 à 36,4 km par décennie) et seront plus petits de 20 % en 2050. Ils pourraient également de produire des œufs de plus faible diamètre et en moins grande quantité, ce qui serait dommageable pour leur survie. La perte de taille ou de masse risque d'être plus importante chez les espèces peuplant l’océan Indien (24 %), puis l’Atlantique (20 %) et enfin le Pacifique (14 %).

Il ne fait pas bon être un poisson marin de nos jours ! Ces résultats, basés sur des projections pourvues de certaines incertitudes, rappellent qu’il devient urgent de lutter efficacement contre les émissions massives de gaz à effet de serre.
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